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中国红牛泰国红牛深陷商标纠纷 功能饮料抢夺市场

日期:2018-07-30

  “渴了、累了喝红牛”“你的能量超乎你想象”……一提到功能饮料,很多人就会想起矮胖的金罐红牛。然而此刻,红牛深陷商标纠纷,为争夺可能让出的空白市场,功能饮料品牌和产品如雨后春笋般涌现。其中一些产品的外观和口味都模仿红牛,高度同质化,甚至有不少产品连商标和名称都大打擦边球,达到了以假乱真的地步。

  红牛可以说是中国功能饮料行业的开创者和龙头,20年多来保持着霸主地位。销售额超过200亿元,2016年占63%的市场份额,2017年达58%。市面上跟风、山寨的产品众多,红牛官方客服甚至开辟了一个频道帮助消费者辨别真伪。

  对于山寨产品众多,该频道客服明确表示,集团法务部门有专人调查侵犯公司权益的行为,对造成集团利益损失、消费者损失的行为,将通过法律渠道维权。红牛相关人士表示,集团在全国范围内打击侵权产品,主要向工商部门反映情况,不过执法难度较大。

  然而商标使用权问题让红牛官司缠身。目前,中国红牛母公司华彬集团、品牌所有方泰国天丝医药集团、以及大股东奥地利红牛关于“红牛”商标授权到期续签一事未有定论,中国红牛前途未卜。为了抢夺市场,2017年下半年以来,功能饮料品牌和产品如雨后春笋般涌现。经查询,目前至少有32个与红牛高度相似的商标处于等待受理状态,全部于2016年以后申请注册。

  根据《商标法》规定,食品不属于必须取得“注册商标”才可以销售的商品。所以一些食品生产商在尚未取得注册商标之前,就在产品上印制商标并进行销售。

  而按照《专利法》,外观专利一般在10年独享后就任何人都可以使用。红牛让金罐成了功能饮料的象征,然而红牛合资公司并没有积极保护其作为金罐包装在中国的唯一使用者的权益,这也是市面上金罐包装产品大行其道的原因。

  经过重新设计后再度申请,红牛的外观专利并未到期。然而,单纯使用金色易拉罐不算侵权。因为,单纯颜色无法申请外观专利,因此250毫升规格的金色易拉罐谁都可以使用。如果功能饮料在商标和名称上高度模仿红牛,但又不完全相同,根据《商标法》和《反不正当竞争法》相关规定,涉嫌侵犯注册商标专用权。对于那些商标侵权的品牌,诉讼耗时可长达两年,期间被告产品仍然继续生产和销售,获利大于赔偿金额。

  据媒体报道,泰国天丝的创立者许书标在1975年发明了一种由咖啡因、糖和氨基酸、牛磺酸制成的饮料,即泰国红牛。1984年,许书标与梅特舒兹成立红牛股份有限公司(Red Bull GmbH)。1995年,华彬集团与泰国红牛、泰国天丝在中国合资成立了中国红牛,拥有“红牛REDBULL”商标在中国的经营权。

  经过20余年的发展,红牛已发展为国内功能饮料市场甚至饮料单品的龙头品牌。不过,2016年底,泰国天丝与中国红牛的商标授权日期到了。

  据央广网报道,泰国天丝指责在20年合作中从没收到华彬集团的分红,因而拒绝继续授权华彬集团使用红牛商标。而华彬集团董事长严彬最新回应:“有人只想投机倒把。”从2017年7月开始,双方展开密集诉讼。目前商标纠纷仍在审理过程中,而红牛集团的总体策略是不回应媒体质询。

  红牛商标权之争让人联想到王老吉和加多宝的纷争。王老吉与加多宝的商标之争持续了5年之久,双方打的各种官司不断,带来的结果是两败俱伤,整个凉茶市场走向衰落。一场官司,打了5年,官司热了,凉茶却“凉了”。事实上,随着华彬集团与泰国天丝的明争暗斗不断升级,已有多位业内人士对功能饮料的未来表现出了担忧。如果泰国天丝和华彬之间的矛盾不能得到有效化解,双方继续斗下去,无疑将两败俱伤。对于泰国天丝而言,应该以红牛品牌的持久性存续为最高目标,而华彬也应该给予对方更多的红利回馈,这样对双方都好。如果继续斗下去,最后没有赢家。

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