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美国两党共同提出的专利改革法案被提交到参议院

日期:2015-05-20

  美国共和党和民主党一起提出了一个旨在阻止非执业实体(NPE)提起大量诉讼的法案。

  衣阿华州共和党参议员恰克·格拉斯利(Chuck Grassley)和佛蒙特州民主党参议员帕特里克·莱希(Patrick Leahy)于4月29日将《保护美国人才与企业家法案》(PATENT)提交给美国参议院。

  法案的主要措施包括明确辩护标准、打击专利律师函的滥用并提高透明度。

  如获得通过,专利所有者必须及早在诉讼请求中披露涉案专利的细节。法院也可以通过延缓处理控方请求来对警告通知加以限制,直到包括被告驳回诉讼请求的动议在内的案件初期提出的动议得到解决为止。

  律师函还需包括“有意义的信息”,以便被告对诉讼请求进行评估并做出适当回应。美国专利商标局(USPTO)还需存有专利的详细记录,以便被告能获取更多有关涉案专利的信息。格拉斯利说:“专利诉讼的滥用对我们的经济而言是种威胁,每年会耗费消费者和企业数十亿美元。很多小企业往往会仅仅因为对成品的使用而被锁定为目标。”

  他补充说:“为了确保我们以保护创新和创业精神为宗旨的专利体系不受损害,由两党共同提出的这项法案里那些意义重大的改革是很必要的。”

  莱希说:“当佛蒙特州乃至整个美国的小企业因给用户提供WiFi或在办公室使用文件扫描仪而惹上专利侵权的麻烦时,我们都认为目前这个体系已经偏离了它的宗旨。”

  他说:“这两年我一直与两党的参议员以及众多利益相关者合作,目的是进行立法来保护普通企业和创新者。”

  在该法案之前,众议院司法委员会主席鲍勃·古德拉特(Bob Goodlatte)于2月将《创新法案》重新提交给了众议院。

  一名观察者希望PATENT法案成功通过。衣阿华大学法学院教授杰森·兰塔能(Jason Rantanen)在博客中写道:“PATENT法案是之前拟议的立法的修订版。这个法案针对的就是当时提案引发的一些最严厉的批评。现在它处在一个良好的时机,应该可以向前推进,因为它得到了两党领导人的支持。”

  在PATENT法案推出的同一天,美国众议院能源与商务委员会批准了《打击流氓与晦涩信件的法案》。该法案的目的是给美国联邦贸易委员会更大的调查权,方便打击专利律师函的滥用。

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